Kreuz und Krippe aus demselben Holz geschnitzt

„Ganz Judäa und alle Einwohner Jerusalems zogen zu Johannes dem Täufer hinaus“, heißt es in einer biblischen Erzählung, die der Geburt Jesu vorausgeht. Sie lenkt den Blick auf das Umfeld, in dem die Menschwerdung Jesu stattfinden wird.

Die Menschwerdung Jesu geschieht nicht einfach im luftleeren Raum. Im damaligen Israel gibt es eine große Erwartungshaltung. Die Menschen sind der römischen Fremdherrschaft müde. Und es fehlen Hoffnungsgestalten. Deswegen kann ein Johannes der Täufer soviel Aufmerksamkeit auf sich ziehen. Und ganz Israel pilgert ins Jordantal.

Und so legt sich die Frage nahe: Welche Erwartungshaltungen prägen denn uns? Uns Menschen des 21. Jahrhunderts, mit Blick auf das Weihnachtsfest?

In der Philosophie spricht man von den drei großen Kränkungen der Moderne, die uns Menschen des 21. Jahrhunderts immer noch zu schaffen machen: Kopernikus hat das mittelalterliche Weltbild zerstört. Die Welt ist nicht mehr Mittelpunkt des Kosmos, sondern wir befinden uns irgendwo auf einer Außenbahn des Sonnensystems. Darwin hat uns klar gemacht, dass der Mensch nicht unbedingt die Krone der Schöpfung ist, sondern wir in einem Evolutionsprozess entstanden sind und Freud mit seiner Psychoanalyse lässt uns wissen, dass das souveräne ich, mit der wir die Welt erobert haben, nicht unbedingt Herr oder Frau im eigenen Haus ist, sondern das Unbewusste vielleicht mehr unser Leben beeinflusst, als uns lieb ist.

Rückblickend auf die vergangenen Jahre könnten wir vielleicht zwei weitere Kränkungen hinzufügen: Die Botschaft vom Klimawandel hat endgültig hinter einem ungebremsten Fortschrittsdenken ein Fragezeichen gemacht. Der ganze Fortschritt der vergangenen 200 Jahre: bezahlen wir und insbesondere bezahlt die nachfolgende Generation jetzt die Rechnung?

Und natürlich die Pandemie: Die Erfahrung, dass wir Menschen auch im 21. Jahrhundert trotz allem medizinischen Fortschritt nicht unangreifbar sind, sondern sehr verletzlich und schutzlos.

Diese kränkenden oder ernüchternden Erfahrungen. Man könnte sie so zusammenfassen: Wir Menschen sind auf dieser Welt nicht so souverän und vor allem wir haben längst nicht alles im Griff.

In dieser Zeit der Verunsicherungen: Welche Orientierungen bieten sich an?

In der Philosophie des 19./ 20. Jahrhunderts gibt es zwei klassische Antworten. Die französischen Existenzialisten wie Albert Camus sagen uns: Na ja, Ihr müsst diese Spannung eben aushalten. Das Dasein, das Leben ist absurd. „L’absurde“, ein zentraler Begriff im Werk von Albert Camus. Wir müssen unserem Leben selbst einen Sinn geben. Und dies können wir, indem wir uns für ein ethisches Handeln bewusst entscheiden. Dr. Rieux, die Hauptfigur des Romans „Die Pest“ von Albert Camus, opfert sich bewundernswert für seine Patienten auf. Auch wenn er weiß, dass sein Einsatz am Ende vergeblich sein wird. Diese Haltung nennt Camus den Heroismus des aufrechten Ganges.

Die große Alternative bietet Friedrich Nietzsche. Er erklärt Gott für tot. Und dies ist für Nietzsche ein Befreiungsschlag. In dem er sich von jeder moralischen Instanz verabschiedet, fühlt er sich nicht mehr gebunden. Nicht gebunden an irgendeine moralische Autorität, die einmal von ihm Rechenschaft verlangen könnte. Auch fühlt sich Nietzsche nicht verpflichtet zu einer Solidarität mit seinen Mitmenschen. Denn Rücksicht zu nehmen auf die im Leben zu kurz gekommenen erscheint für Nietzsche als die große Schwäche des Christentums. Indem Nietzsche nicht mehr an moralische Instanzen gebunden ist, ist der Mensch nun endlich frei. Frei für das Ideal einer rauschhaft dionysischen Lebenssteigerung.

Und was hat die christliche Botschaft uns gekränkten, ernüchterten Menschen zu bieten? Ist es einfach nur berechnende Moral wie Nietzsche uns höhnisch weiß machen will?

Das christliche Angebot einer Lebensorientierung steht der Konzeption einer Lebenssteigerung näher, als wir vermuten.

Nicht der dionysische also der selbstverliebte Lebenstrieb wird verstärkt. Sondern die christliche Botschaft setzt an der Fähigkeit des Menschen an, sich selbst übersteigen zu können. Der Mensch kann sich selbst übersteigen auf den Anderen hin. Der Andere, das können die anderen Mitmenschen sein oder das kann das Geheimnis unseres Lebens sein, das wir Gott nennen. Dieses Selbstübersteigen jedoch nicht als moralisches Gebot, sondern als die Möglichkeiten unser Menschseins voll zu entfalten. Wir können für uns bleiben in der kleinen Welt unseres Egos. Dann bleiben wir letztlich in einer kleinen Welt gefangen. Dagegen, wenn wir uns auf die anderen hin öffnen und auf Gott hin uns ausrichten, dann kommen wir zur Fülle unseres Menschseins.

Uns zu übersteigen und darin unsere Erfüllung zu finden, das ist auch das Mantra von Papst Franziskus in seiner jüngsten Sozialenzyklika „Fratelli Tutti, über die Geschwisterlichkeit und die soziale Freundschaft“. Da schreibt er „Ein Mensch kann sich nur entwickeln, sich verwirklichen und Erfüllung finden in der aufrichtigen Hingabe seiner selbst. Nur in der Begegnung mit dem anderen vermag er seine eigene Wahrheit vollständig zu erkennen. Deshalb kann niemand ohne die Liebe zu konkreten Mitmenschen den Wert des Lebens erfahren. Hierin liegt ein Geheimnis echter menschlicher Existenz, denn das Leben existiert dort, wo es Bande gibt, Gemeinschaft, Geschwisterlichkeit; und es ist ein Leben, das stärker ist als der Tod, wenn es auf wahren Beziehungen und Banden der Treue aufgebaut ist.“ (FT 87).

An Weihnachten werden wir feiern, dass Gott uns diesen Schritt vorausgeht. Mit der Menschwerdung Gottes übersteigt sich Gott auf uns hin. An Weihnachten werden wir feiern, dass Gott nicht bei sich bleibt, sondern durch die Menschwerdung uns Menschen entgegenkommt. Und so lädt uns das Weihnachtsfest ein, uns selbst auch auf den Weg zu machen.

Wir gekränkten Menschen des 21. Jahrhunderts, die vielleicht ernüchtert auf dieses zu Ende gehende Jahr schauen: wie könnten wir den Weg bereiten?

Wir können den Weg Gottes zu uns bereiten, indem wir neu Kontakte, Beziehungen, Freundschaften pflegen, gerade zu den „zu kurz gekommenen“. Aber eben nicht aus irgendeiner Pflicht geschuldet, sondern weil wir in der Haltung der Selbstlosigkeit und zu einem umfassenderen Menschsein heranwachsen können. Und es ist in dieser Verbundenheit, in diesen Gemeinschaften, dass uns Gott begegnen will.

Dann will uns Gott in unserer Innerlichkeit begegnen. Was uns da hilft, ist das still werden. Der dankbar Blick auf unser Leben.

Ich ende mit einem Gedichtsausschnitt, nach Andreas Knapp, Orden der kleinen Brüder, Leipzig.

kreuz und krippe
aus demselben Holz geschnitzt
baumaterial dem Zimmermann
für die große Himmelsleiter.

Vielleicht wurden in diesem Jahr auch viele unserer Pläne durchkreuzt?

Und doch stehen wir an seinem Ende wieder an der Krippe.

Wo öffnet sich für uns der Himmel?


Tobias Karcher SJ trat 1989 in das Noviziat der Jesuiten und begann anschließend ein  Aufbaustudium in Gesellschaftswissenschaften an der Hochschule für Philosophie in München. Er ist seit November 2009 Leiter des Lassalle-Hauses sowie seit 2016 des Lassalle-Instituts in Edlibach ob Zug.


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